翻译大师的博客

讲述翻 译大师学习翻译的心路历程

« 其中主 句的谓语动词为should knowhoping to reach the end of the grove »

那些使 句子结构变得复杂的修饰成分都在括号里边

  俞校长您好:

    我先对 照一下新东方最新的招聘要求:

    1.有很强的英语水平,英语发音标准

    英语水平还好,发音非常标准,我得承 认比王强老师的发音差一点。很多发音恐怖的人(宋昊、陈圣元之流)也可以 是新东方的品牌教师,我不知 道为什么要要求这一条,尽管我 没这方面的问题。

    2.大学本科或以上学历,英语专业者优先

    真不喜 欢这么势利的条件,这本来应该是实力、马力之 流的学校的要求。

    3.有过考TOEFL、GRE的经验

    GRE考过两次。

    4.有教学经验者,尤其是 教过以上科目者优先

    教过后 来被国家明令禁止的传销课,半年。

    5.口齿伶俐,中文表达能力强,普通话标准

    岂止伶俐,简直凌厉,普通话十分标准,除了对 卷舌音不太在意(如果在意,平舌音也会发错,所以两害相衡取其轻)。

    6.具备较强的幽默感,上课能生动活泼

    我会让他们开心。

    7.具备较 强的人生和科学知识,上课能旁征博引

    除了陈圣元,我在新 东方上过课的老师(张旭、王毅峰、王昆嵩)都和文盲差不多,当然他们还小。说到底,陈圣元 的全部知识也只是在于让人看不出他没有知识而已。

    8.具备现 代思想和鼓动能力,能引导 学员为前途奋斗

    新东方 的学员是最合作,最容易被鼓动的,因为他 们来上课的最大目的就是接受鼓动,这个没有问题。

    9.年龄在40岁以下

    28岁。

    下面是 我的简历或是自述:

    罗永浩,男,1972年生于 吉林省和龙县龙门公社。

    在吉林 省延吉市读初中时,因为生性狷介,很早就 放弃了一些当时我讨厌的主课,比如代数、化学、英文,后来只 好靠走关系才进了当地最好的一所高中,这也是 我刚正不阿的三十来年里比较罕见的一个污点。因为我 和我国教育制度格格不入又不肯妥协,1989年高中 二年级的时候就主动退学了。有时候 我想其实我远比那些浑浑噩噩地从小学读到硕士博士的人更渴望高等教育,我们都 知道钱钟书进清华的时候数学是零分(后来经证实其实是15分),卢冀野 入东南大学的时候也是数学零分,臧克家 去山东国立青岛大学的时候也是差不多的情况。今天的 大学校长们有这样的胸襟吗?当然,发现自 己文章写的不如钱钟书是多年后的事情了,还好终于发现了。

    退学之 后基本上我一直都是自我教育(当然我 的自我教育远早于退学之前),主要是借助书籍。因为家境还勉勉强强,我得以 相对从容地读了几年书,"独与天地精神往来"。

    基于"知识分 子要活得有尊严,就得有点钱"这样的认识(其实主 要是因为书价越来越贵),我从1990年至1994年先后筛过沙子,摆过旧书摊,,代理过批发市场招商,走私过汽车,做过期货,还以短 期旅游身份去韩国销售过中国壮阳药及其他补品。令人难 堪的是做过的所有这些都没有让我"有点钱",实际上,和共同 挣扎过的大部分朋友们比起来,我还要 庆幸我至少没有赔钱。

    我渐渐 意识到我也许不适合经商,对一个 以知识分子自许的人来说,这并不 是很难接受的事情,除非这 同时意味着我将注定贫穷。

    1994年夏天,我找了 个天津中韩合资企业的工作并被派去韩国学习不锈钢金属点焊技术,1995年夏天回国的时候,很不幸 我姐姐也转到了这家天津的公司并担任了副总经理,为了避 嫌我只好另谋出路。

    1995年8月至1996年初,经一位做传销公司(上海雅婷)的老同学力邀,我讲了 半年左右的传销课,深受广大学员爱戴。遗憾的 是国家对这种有争议的商业形式采取的不是整顿而是取缔的政策,所以看到形势不对,我们就 在强制命令下达之前主动结束了生意。因为那 时候我爱上了西方音乐(古典以外的所有形式),大概收 有上千张英文唱片,为了听 懂他们在唱些什么,我在讲 传销课的同时开始学习一度深恶痛绝的英文。我在一 个本地的三流私立英语学校上了三个月的基础英语课,后来因 为他们巧立名目拒付曾经答应给我的奖金(我去法院起诉过,又被法 院硬立名目拒绝受理),我只好又自学了。

    实在不 知道困在一个小地方可以做些什么,所以1996年夏天 我到天津安顿下来(那时候我很喜欢北京,但是北 京房价太丧心病狂了),靠给东 北的朋友发些电脑散件以及后来零星翻译一些机械设备的英文技术文章维生,因为生 性懒散不觉蹉跎至今。我要感 谢那本莫名其妙的预言书"诸世纪",尽管我 不是一个迷信的人,但是去 年五一我看到那段著名的预言"1999年7月,恐怖的 大王将从天而降……"的时候还是有些犹豫,我认真 地考虑自己可能即将结束的生命里有什么未了的心愿,结果发现只有减肥。从我有 记忆以来我就是个痛苦的胖子,因为胖,我甚至 不得不隐藏我性格里比较敏感忧郁的一面,因为胖 子通常被大众潜意识里不由分说地认为应该嘻嘻哈哈,应该性情开朗,应该徐小平。他们对 一个矫矫不群的胖子的性格能够容忍的上限是严肃,再出格一点就不行了,比如忧郁。虽然他 们从来不能如此准确地说出这种想法,但是如 果看到一个忧郁的胖子,他们就 会直觉哪里不对了,他们的 这种直觉的本质是,"你是个胖子,你凭什么忧郁呢?你还想怎么样?你已经是个胖子了。"所以很 难见到一个肥胖的并且影响广泛的诗人,因为公众不能接受,任凭他 的诗歌惨绿无比。当然胖 子的痛苦永远不值得同情(除非是 因为病理或基因导致),因为他 们胖通常是因为缺乏坚强的

    意志(也许除了丘吉尔)。我就是个典型,我的肥 胖完全是因为厌恶运动造成的,我有过 十几次失败的减肥经历,我试过节食、锻炼、气功和 几乎所有流行过的药物,包括在 西方严禁非处方使用的芬弗拉明,我总怀 疑我不如小时候开朗是因为误用芬弗拉明造成的,它减肥 的药理竟然是通过使人情绪低落从而降低食欲,事实上,它根本 就不是研制用来减肥的,它本是 用来使轻度狂躁型精神病患者稳定情绪的药。我是中 国落后的药检制度的严重受害者。

    过了去 年的五一节之后,我制定了严格的计划:每天只吃蔬菜、豆腐、全麦面包、鱼肉、橙汁、脱脂牛奶和善存,每天用一个小时跑10公里,也就是标准跑道的25圈。我不得不骄傲的是,我只用了58天就减掉了48斤体重,去掉休息的星期天,几乎是一天一斤。然后我 心情平静地迎接了什么事情都没发生的7月。这件事 过后我发现其实我还是很有毅力的一个人。但是我 不知道我的毅力应该用来做什么,末日虽然没有来,但是新世纪来了,30岁也快来了,这真是 一件让人坐立不安的事情。

    后来我 一度想移民加拿大,所以一 边找资料看一边到天津大学夜间开办的口语学习班上课,一个班20多个人,一个外国教师(更多的 时候是外国留学生)和我们 天南地北地胡聊,除了政治。我一共 上了四期这样的班,口语就差不多了,当然还 是停留在比较普通的交流水平上,至少我 看英文电影时还是需要看字幕,尽管在 天津的四年间我看过大概600部英文电影。过了元旦,一个小 朋友在和我吃饭的时候突然问我,为什么 不去新东方教书,你应该 很适合去新东方教书。我说我倒是喜欢讲课,但是一 个民办教师有什么前途呢?他说如 果年薪百万左右的工作不算前途那他就没什么可说的了。我得说我很吃惊。不管怎么样,我仔细 地把我能找到的关于新东方的材料都看了一遍,我觉得 这个工作很适合我,尤其是 看到杨继老师在网页上说"做一个 自由而又敬业的人是我的梦想,新东方 是实现它的好地方"的时候。在我尽 管懒散无为却又是勤于思考的三十来年里,好像还 是第一次看到一个很适合我并且我也有兴趣去做的工作。杨继还转述席勒的话"忠于你年轻时的梦想"。我没看过席勒的东西,光知道 有两个能写字儿的席勒,不知道 是哪一个说的这话,但是我 宁愿把它当成是新东方的精神。

    我听说教托福和教GRE薪水差不多,但是GRE的学习要苦得多。

    我想了想还是选择了GRE,毕竟托 福是专门给非英语国家的学生考的,教书的 满足感上逊色很多。

    旧历新年的时候,因为不 确定是不是需要大学文凭才行,我试着 写了一封应聘信给俞老师,提到我只有高中文凭,结果得到的答复是欢迎来面试,除了感 激我还能说什么呢?我是说 即便没有文凭不行我还是会来新东方做教师的,但是可 能不得不伪造证件,作为一 个比大多数人都更有原则、以知识分子自诩的人,如果可能,我还是 希望不搞这些虚假的东西,俞校长 的开明使得我不必去做大违我的本性和原则的事情,得以保 持了人格的完整,这是我时常感念的。

    过了春 节处理了一些杂事,很快就到了6月份,我买了“红宝书"就上山了。鹫峰山 上的学习气氛和恶劣条件我都非常喜欢,应该是 因为生活有了明确目标的关系吧。但是我很快发现,讲课教 师的水平和他们的报酬以及新东方的声誉比起来还是很不理想的。我看到 身边大多数的同学对所有的老师评价都很好,听到那些愚蠢的笑话、对ETS肤浅的 分析导致的轻浮谩骂和充满种族歧视、宗教歧 视的言论的时候,大多数 人都笑得很开心。这最终 再次有力地证实了我一直怀有的一个看法:任何一 个相对优秀的群体里面都是笨蛋居多。无论台下是300名来听 传销的社会闲散人员还是300名来听GRE的大学毕业生,对于一 个讲课的人来说并没有多少区别,这也是 他们在台上信口开河、吹牛放炮的信心来源。当然这 里大多数同学专业都很出色都很勤奋刻苦,积极上进,性格上 也远比我更具备成功的素质,我只是 说他们缺少情趣,他们聪明(至少他们都敢考GRE的数学,这是我想都不敢想的),但是没有灵气,人品也未必差,只是缺 乏独立思考能力。

    我只喜 欢陈圣元一个人的课,所以后 来也就只去上他一个人的课,其他的 时候一个人在宿舍背单词。陈圣元 除了胡扯闲聊比较有水准之外,治学态 度曾经也让我觉得很好,说起charter这个单词的时候,他说为 了找到那个填空句子里面表达的意思查遍了所有的词典都找不到满意的解释,最后花 了一千多块钱买了一本巨大沉重的韦氏词典(显然是指MerriamWebster'sThirdNewInternationalDictionaryUnabridged)才终于 在该词典所列的关于charter的25条释义 中的最后一条里找到了答案。说起市 面上粗制滥造的填空参考书的时候他很不以为然,"我以三 年的教学经验也精心编写了一本,那些作 者对题目绝对没有我钻研得深,他们就 会胡编乱造然后急忙出版抓紧骗钱,我这本 可以说是这方面的集大成者,现在正在印刷当中,很快就 可以和大家见面"。由于在 山上的时候单词还没怎么背,题目都没做过,所以他 这些态度和表现曾经让我很景仰。

    新东方 老师都是拿了正确答案再进行分析讲解,可是他 的工作显然也是一样,这样才 能解释为什么他总是能用错误的分析推理给你一个正确的答案。另外我 发现所有的三流词典,包括英汉词典,都在charter的第一 个释义上就解释了他声称在韦氏第三版未删节新国际词典的25条释义 的最后一条中找到的答案,"由君主 或立法机关发给城市或大学,规定其 特权及宗旨的特许状",所以我 也买了本十多斤重的韦氏第三版回来,发现只有13条释义,而且在第2条里就 解释了这个问题。现在他 的那本填空教程就在我手边,仅在No.4的52道题中,我就找到了18处错误,如果说 翻译的错误对学生不重要,那么解 题分析的错误也有10处之多。这也最 终使得我改了主意,决定做填空老师,本来我想做词汇老师,那样可 以海阔天空地胡扯。

    我以这 样的条件敢来新东方应聘,除了脸 皮厚这个最显而易见的表面原因之外,主要还 是教填空课的自信。第二次 考试之后我一直做填空的备课,最消耗时间的是把NO.4到1994年的全 部填空题翻译成中文,400多个句 子的翻译居然用了我整整一个月的时间,基本上 是一个小时翻译三个句子,当然快 的时候两分钟一个,慢的时 候几个小时翻不好一句。翻译这 些句子是我本来的备课计划之外的工作,最终使 我不得不做这个工作的原因是钱坤强和陈圣元那两本"惨不忍睹"的教材。钱坤强 的那本就不必说了,此人中文都有问题,尽管我 坚信他的英文要远比我的水平高(也许应该说熟练),但是理 论上一个人如果母语都掌握不好(这意味 着他对语言本身不敏感),那么他 肯定掌握不好任何其他语言,即便他能熟练运用,也不适 合做语言方面的工作,比如文字翻译。他那本 超级填空教程在新东方地下室卖了两年都没正式出版,一定程 度上说明了这本书的水准。至于我 非常喜欢的陈圣元,杭州翻译公司,他在那 本书的前言中说道:"翻译时 尽量体现原文的结构,以便考 生能对照原文体会原文句子结构的特征,从而体 会结构与答案选项设计之间的关系……这样做 会使得句子略显得欧化而不自然……不会去 套用貌似华丽实则似是而非的成语。"

    作为一 个考试学习用的教材,他声称 的翻译原则和宗旨是很好的,但是很遗憾,我看到 的绝不仅仅是一个欧化或是不自然的问题。首先"体现原文结构"应该表 现为翻译成中文之后原文中的各个句子成分最大限度地在译文中充当同样的成分,而不是 把所有的成分不变动位置地翻译成对应的中文单词,这样的做法和那些《金山快译》之类的 拙劣软件的翻译结果有什么区别呢?实际上《金山快译》这一类 翻译软件的译文虽然狗屁不通,但是我 们即使看不到原文,通过猜 测也能大致明白它想说些什么,这就如 同没学过日文的中国人看日文电器说明书里面夹杂的汉字也能隐约猜出大意一样。陈圣元 的译文本质上就是这样的一种东西,当然程度上有些区别。

    其实欧化并不可怕,尤其是 在一本学习用的教材中,即使是在文学中,一些恶 性的欧化今天也成了现代白话文的组成部分。陈圣元 的译文根本不是欧化的问题,他的译 文和钱坤强的一样,最恐怖 也让人难以置信的是,作为所谓的译文,如果脱 离了原文的对照,没有一 个中国人知道这些句子在说什么,我是说 这些句子字面上在说什么都没人看得懂,而不是 因为句意晦涩难解而使人看不懂它想表达的内涵。

    另外,看得懂 的很多句子又翻错了,即便看 不懂句子的意思真的不影响正确答案的选择,但是作 为一本教学参考书,如果参 考译文都翻错了,还怎么让学生信服呢?除非是 以一种变态的方式,比如"陈老师 的译文都翻错了,可是他的GRE考分那么高,可见看 不懂句子对答题反而有帮助"这一种。

    我的译 文体现了这样几个原则,首先由 于不是文学翻译,我注意 了最大限度地使用原文的结构,使译文 中的句子成分尽量充当原文中的对应成分。为了这种对应,有时候 会有些比较不符合中文习惯的句子结构,比如一 些在英文中可以置后的定语从句按照中文的语法放到了修饰对象的前面之后,句子显得臃肿不堪,另外还 可能导致断句困难。针对这样的问题,我在这 类句子中大量地使用了括号和破折号,很多时候,如果只 读括号外边的内容,读到的 就是这个句子完整的主干,那些使 句子结构变得复杂的修饰成分都在括号里边,但是如 果假定这些括号不存在把它们连起来读,也是一 个通顺完整毫无语病的句子,这样和 原文对照阅读时对应的成分和原句的主干结构清晰可辨。

    在解题 思路上我修正了陈圣元的书中所有不严谨的地方,难以置 信的是这些不严谨的错误在他的书中竟有三成之多。我的草 稿还有很多优点,虽然这 些优点是我完成的,但是我 不想为了向别人解释"我做的工作牛就牛在……"这样的 东西浪费太多的时间,所以不再分析了。如果我们都接受"不存在完美的东西"这样一个假设,那么我想说的是,我的这 本填空教材是离完美最近的那一个。希望我 的坦率不会倒了您的胃口,当然我 知道新东方的开明气度才会这样讲话。

    如果新 东方出版参考书的惟一标准是书的质量,而不权 衡其他方面的因素,那么陈 圣元的那本书的寿命不会也不应该超过一年。需要做 一个效果未必理想的声明是,我并非 有意攻击陈圣元,他在课上说起,新东方 的同仁们的一个优点是互相不会拆台,也许私 下并无深交但是不会互相诋毁,这对事 业或是人生的成功起到了相对积极的作用。这种观 点虽然不合我的本性,但是我 也知道如果大家都是书生意气,新东方也没有今天。所以我 接受了他的这个看法,基于这一点,我也不 想对他做更多的攻击,很大程 度上我对他的看法现在都坦率地说了出来是因为他已经离开了,不存在 和睦相处的问题。何况,他出色 的幽默感和极佳的亲和力都是我很佩服的,毕竟他 是新东方我见过的最喜欢的老师(如果不是惟一喜欢的)。对于他 的工作和治学态度,我更多的是感到遗憾。

    当然我 知道会有一些年轻教师不屑地说,教教GRE,算个屁治学?那好吧。

    我想我 多半看起来像是个怪物,高中毕业,不敢考数学,居然要来做教师。但是我 到新东方应聘不是来做教师的,我是来做优秀教师的,所以不 适合以常理判断。即使新 东方的声誉和报酬使得它从来都不缺教师,我也知 道优秀的教师永远都是不嫌多的,如果新 东方从来都不缺优秀教师,那么我 也知道更优秀的教师从来都是新东方迫切需要的。

    龚自珍劝天公"不拘一格降人才",如果"不拘一格"的结果 是降下了各方面发展严重失衡的,虽然远 不是全面但又是十分优秀的畸形人才,谁来劝新东方"不拘一格用人才"呢?想想王强老师的经历,所以我 也来试试说服您,我们都 知道那个美国老头虽然觉得他很荒唐,但是他 还是给了王强老师一个机会去见他,一个机会去说服他,所以我 想我需要的也就是这么个机会而已。给我个 机会去面试或是试讲吧,我会是 新东方最好的老师,最差的情况下也会是"之一"。

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